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El turismo de negocios contempla corrientes turísticas, cuyo motivo de viaje está vinculado con actividades laborales y profesionales.

Panamá, polo para el turismo de convenciones y negocios

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En la última década, el turismo ha experimentado una profunda diversificación que lo ha llevado a convertirse “en uno de los sectores económicos que crecen con mayor rapidez”, según la Organización Mundial del Turismo (OMT). Tal dinámica lo ha convertido “en un motor clave del progreso socioeconómico”.

Bajo esa descripción, la OMT destaca que el volumen de negocio del turismo iguala o, incluso, supera al de las exportaciones de petróleo, productos alimentarios o automóviles. “Se ha convertido en uno de los principales actores del comercio internacional, y representa al mismo tiempo una de las principales fuentes de ingresos de numerosos países en desarrollo”, sostiene esta organización.

La expansión y diversificación del turismo, en términos generales, ha sido beneficiosa para la economía y la generación de empleo; de hecho, para “muchos sectores relacionados, desde la construcción hasta la agricultura o las telecomunicaciones”, afirma la OMT. En los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas se destaca este potencial, específicamente en la contribución del sector a la creación de empleo, reconocida en la meta 8.9: “Hasta 2030, elaborar y poner en práctica políticas encaminadas a promover un turismo sostenible que cree puestos de trabajo y promueva la cultura y los productos locales”.

Considerando ese potencial, países desarrollados y en desarrollo han elevado las iniciativas que ponderan a la industria turística y los diversos nichos que de ésta se derivan. Tal es el caso del turismo de reuniones, definido como aquella actividad de viaje que se realiza fuera del entorno habitual de una persona por al menos 24 horas, cumpliendo los requisitos de las reuniones establecidas.

A orillas del Canal, en Amador, se erige el Panama Convention Center, obra vanguardista, amplia y cómoda que reafirma la naturaleza y la biodiversidad del país; un espacio que potencia el turismo y la economía nacional al acoger a grandes eventos como EXPOCOMER, la vitrina del comercio internacional por excelencia del país.

La Asociación de Estados del Caribe (AEC), en un documento elaborado en 2017, cita al turismo de reuniones “como uno de los segmentos fundamentales del sector turístico, posicionándose como uno de los principales motores de desarrollo del sector y como un importante generador de ingresos, empleo e inversión”.

De acuerdo con el informe de AEC, existen dos tipos de turismo de reuniones: El individual y el grupal. El primero comprende viajeros de negocios que por cuestiones inherentes a sus actividades se desplazan de una ciudad a otra o de un país a otro para desarrollar actividades relacionadas con su profesión; y el segundo, eventos como congresos, convenciones y exposiciones.

En su estudio, AEC destaca que, por lo general, algunos de los actores organizadores se encuentran las asociaciones, empresas privadas, cámaras, las cuales reciben un promedio de 500 a 10,000 participantes y, en su mayoría, del 50% al 90% son extranjeros.

En Panamá, el turismo de reuniones genera un gasto promedio entre 5 a 6  veces más que el turismo recreativo, según datos de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP). Solo la realización de EXPOCOMER, que es un evento país que se efectúa desde hace 38 años, genera, en cada versión, una derrama económica que supera los US$40 millones. De ahí que convertir al país en un centro de convenciones es una meta a alcanzar, y para la cual se ha requerido la puesta en marcha de acciones, sobre todo, en los últimos años.

Cifras de la ATP destacan  que en el 2011 el aumento de las conexiones aéreas, las facilidades de salones de reuniones en distintos hoteles, la promoción del país  provocó  un aproximado de 100,000 noches de hotel por convenciones. Y en 2012, la demanda fue de 120,000 noches de hotel  por este tipo de reuniones.

Con la idea de ampliar el abanico de oportunidades a eventos de este tipo, y más allá del espacio que ha ofrecido hasta la fecha el Centro de Convenciones Atlapa, se planificó la construcción de un nuevo centro de convenciones en las riberas del Océano Pacífico de la capital panameña.

Panama Convention Center

Panamá Convention Center Amador

Amplios pasillos, salas de exhibición y salones de conferencias son parte del atractivo del nuevo centro.

Ubicado en Amador, el nuevo centro de convenciones se proyecta como el más grande de la región. Su apertura, de acuerdo con autoridades y promotores, “fomentará el turismo de congresos y convenciones en Panamá para atraer ocupación habitacional al sector”. 

Desde hace varios años se ha registrado bajas en la ocupación hotelera. En 2019 solo alcanzó el 45%, informó la Asociación Panameña de Hoteles (APATEL). Estadísticas de 2015 de  revelaban que el país contaba con cerca de 29 mil habitaciones a nivel nacional, de las cuales 65% corresponde a la ciudad capital, y, según esta asociación, una infraestructura adecuada para la realización de eventos de magnitud.

Con anterioridad, Atlapa fue sede de eventos a gran escala; no obstante, los cambios globales y la apertura de mercado están entre los factores fundamentales que demandan espacios más amplios y modernos para este tipo de actividades relacionadas al turismo local e internacional.

Atlapa, de acuerdo con las proyecciones de gobierno anunciadas, se convertiría a futuro en un centro cultural para diferentes tipos de eventos de artes escénicas.

A diferencia del recinto más viejo, el nuevo centro de convenciones en Amador es una estructura más grande, con capacidad para más de 23 mil personas y un diseño moderno para  atraer eventos y convenciones de diferentes partes del mundo, con lo que se espera impactar la economía y la industria turística.

El administrador de la ATP, Iván Eskildsen destacó que el nuevo centro de convenciones tendrá un impacto positivo para el sector hotelero, principalmente en la ciudad capital donde se concentra la mayor cantidad de habitaciones, generando mayor flujo de turistas atraídos por este segmento.

El Panama Convention Center “generará por sí solo una atracción muy importante de visitantes al sector, que será aprovechada y optimizada”. Se divide en cuatro grandes zonas: banquetes, gran lobby, exhibiciones y muelles.  La superficie construida es de 61,175 m2, de las cuales 33,178 m2 son vendibles para diversos tipos de eventos.  También cuenta con un área de exhibiciones de 15,000 m2, área de banquetes de 4,000 m2 y 1,700 estacionamientos, incluyendo una zona para autobuses.

En julio del año pasado, la ATP recibió el refrendo del contrato con la empresa SMG Latin America, LLC., por parte de la Contraloría General de la República, para la operación y comercialización de este centro de convenciones en Amador, cuyo costo de construcción inicial fue de US$193.7 millones. En la actualidad, el monto supera los US$200 millones.

EXPOCOMER 2020, primer gran evento

EXPOCOMER impulsa negocios
EXPOCOMER impulsa los negocios, las inversiones y el turismo de convenciones, un nicho que eleva la competitiva de Panamá como destino.

Del 3 al 6 de junio próximo el Panama Convention Center abre las puertas a los grandes eventos. Tal es el caso de EXPOCOMER 2020, que organiza cada año la Cámara de Comercio,  Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP). En su trigésima octava versión, esta vitrina comercial que acoge a miles de visitantes en un solo lugar, ofrecerá una diversificada muestra panameña y de otros países en áreas de exhibición que cumplen con los estándares actuales para una obra de esta magnitud.

“EXPOCOMER será el primer evento internacional que se inaugurará en el nuevo Panama Convention Center”, anunció Jorge Juan de la Guardia, presidente de la CCIAP.

 “Panamá tiene mucho que ofrecer a los expositores, compradores y visitantes que se dan cita cada año tanto en actividades feriales organizadas por nuestro gremio, así como en otros cientos de encuentros que se efectúan en el país, que estimulan el turismo de congresos y convenciones, lo cual ayudará a reactivar la economía en diversos sectores”, dijo, por su parte,  Jorge García Icaza, presidente de la Comisión Organizadora de Exposiciones y Eventos de la CCIAP.

En los últimos cuatro años, EXPOCOMER ha reportado en promedio cerca de US$131 millones en transacciones y una derrama económica de más de US$42 millones, puesto que, durante su realización, benefician hoteles, arrendadoras de autos, servicios turísticos, comercios, restaurantes, entre otras empresas. 

De igual forma, durante estos cuatros días se producen trabajos temporales, así como, puestos de trabajos indirectos que benefician a todo el país.

Con anterioridad, los ejecutivos del principal gremio empresarial privado del país habían expresado las carencias de ATLAPA en cuanto a especio suficiente para la expansión de esta actividad ferial, que es “una pieza fundamental para los hoteles de la ciudad, debido a que atrae cada año gran flujo de visitantes, mejorará la ocupación hotelera y otros agentes económicos del país”.

Los organizadores detallaron que EXPOCOMER 2020 contará con unos 700 módulos ocupados que concentrarán a empresarios de África, Argentina, Brasil, Canadá, China, Colombia, Corea, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, España, Guatemala, India, Indonesia, Malasia, México, Nicaragua, Panamá, Polonia, Portugal, Taiwán y Turquía.

Los países que participan de la feria multisectorial, que cuenta con el patrocinio de Ministerio de Comercio e Industrias (MICI), Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) y COPA Airlines, serán distribuidos en 16 mil metros cuadrados que albergará a diferentes países distribuidos por pabellones, en las cuales empresarios, compradores y visitantes podrán apreciar los siguientes productos: alimentos, bebidas y productos agropecuarios; textiles, ropa y accesorios; tecnología y electrónicos.

La inauguración de EXPOCOMER será a las 11:00 a.m. del miércoles 3 de junio en el Panamá Convention Center con la presencia de autoridades y personalidades nacionales e internacionales. En tanto, el horario de entrada a la exhibición para expositores es de 1:00 p.m. a 9:00 p.m. el 3 de junio.

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